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Americana vence o Global Teacher Prize 2021

Imagem: divulgação

A professora Keishia Thorpe é a vencedora do prêmio professora do ano. Já no Chegg.org Global Student Prize, o grande vencedor foi Jeremiah Thoronka de Serra Leoa

A grande vitoriosa da edição de 2021 do Varkey Foundation Global Teacher Prize foi a professora americana Keishia Thorpe. Ela criou um caminho para a educação universitária para estudantes de baixa renda, americanos de primeira geração, imigrantes e refugiados. O prêmio desta edição é de US$ 1 milhão.  

Na premiação para os estudantes, Jeremiah Thoronka, de Serra Leoa, foi o vencedor. Ele inventou um dispositivo que usa a energia cinética do tráfego e de pedestres para gerar energia limpa. O estudante é o primeiro vencedor deste novo prêmio de U$ 100 mil concedido a um aluno excepcional que causou um impacto real no aprendizado, na vida de seus colegas e na sociedade em geral.

Professora do ano

Keishia Thorp. Foto: divulgação

Professora de inglês da International High School Langley Park, Bladensburg, Maryland, a vencedora do Global Teacher Prize foi selecionada entre mais de 8.000 indicações e inscrições para o Prêmio Global de Professores de 121 países ao redor do mundo. 

Keishia Thorp atualmente ensina inglês para alunos da 12ª série na International High School Langley Park, Bladensburg, Maryland, Estados Unidos, uma escola onde 100% de seus alunos são de língua inglesa e 95% se identificam como de baixa renda. 

Ela redesenhou completamente o currículo do 12º ano para o departamento de inglês a fim de torná-lo culturalmente relevante para seus alunos que são americanos de primeira geração, imigrantes ou refugiados principalmente da África, Oriente Médio, Caribe e América do Sul e Central. 

Como resultado de suas intervenções, seus alunos aprendizes da Língua Inglesa mostraram um aumento de 40% em sua leitura, o que contribuiu para a escola atingir sua taxa de crescimento com um aumento de 10% nas pontuações WIDA para 2019-2020 e o mais alto no distrito escolar para ELLs.

A professora dedica muito tempo incentivando seus alunos do ensino médio a se inscreverem na faculdade, auxiliando-os com suas inscrições e ajudando-os a obter bolsas de estudo totalmente financiadas. Ela ajudou seus alunos do último ano apenas em 2018-2019, ganhando mais de US $ 6,7 milhões em bolsas de estudo para 11 faculdades diferentes, com quase 100% delas sendo gratuitas.

O cuidado de Keishia vai muito além da sala de aula. Uma de suas maiores conquistas foi co-fundar (junto com sua irmã gêmea, Dra. Treisha Thorpe) a US Elite International Track and Field, Inc, uma organização sem fins lucrativos que oferece aos alunos-atletas “em risco” em todo o mundo a oportunidade de usar seus talentos como um veículo para acessar bolsas de estudo totalmente financiadas para faculdades e universidades dos Estados Unidos. A U.S. Elite construiu uma rede de treinadores universitários dos Estados Unidos com os quais alunos-atletas fazem dupla, com o objetivo de ganhar bolsas integrais. 

Até o momento, ela ajudou mais de 500 alunos a obterem bolsas de estudo completas para atletismo. A U.S. Elite alcançou mais de 90% de graduação universitária de alunos membros, aproximadamente 20% fizeram mestrado e 8% pós-graduação.

Keishia também estabeleceu uma Convenção Anual de Bolsas de Estudo e Atletismo, onde treinadores universitários e equipes de admissão e conformidade informam alunos-atletas em desvantagem econômica sobre admissões em universidades e interagem com eles individualmente, permitindo que muitos sejam recrutados imediatamente. 

A professora foi homenageada com a Medalha de Excelência do Governador do estado de Maryland por seu trabalho em influenciar políticas equitativas na educação e foi nomeada a Mudança de Vida Nacional do Ano em todos os EUA para 2018-2019, um prêmio concedido a professores que inspiram e ir acima e além por seus alunos e “exemplificando excelência, influência positiva e liderança”.

Premiação para os estudantes

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Jeremiah Thoronka. Foto: divulgação

Jeremiah Thoronka nasceu em meio aos combates da guerra civil em Serra Leoa e cresceu com sua mãe solteira em um acampamento para pessoas deslocadas nos arredores da capital Freetown, tendo que queimar carvão e lenha para iluminação e aquecimento. Jeremiah viu com seus próprios olhos como, além da poluição fotoquímica que tornava os problemas respiratórios comuns, seus jovens contemporâneos ficavam para trás nos trabalhos escolares por causa da falta de iluminação adequada.

A pobreza energética é um grande problema em Serra Leoa – com apenas 26% da população com acesso à eletricidade. Nas zonas rurais do país, apenas 6% das pessoas têm acesso à eletricidade, com a maioria recorrendo a lanternas solares e baterias de célula seca. Como resultado, isso levou à destruição de florestas à medida que as pessoas cortam árvores para lenha, o que deixa Serra Leoa altamente vulnerável a eventos extremos, como inundações e deslizamentos de terra. A dependência das famílias da lenha e de geradores de querosene baratos também leva a incêndios residenciais frequentes.

Essas dificuldades e desvantagens com risco de vida alimentaram a paixão de Jeremiah por energia renovável e defesa da mudança climática. Aos 17 anos, quando estudava na Universidade de Liderança Africana em Ruanda, ele lançou uma startup chamada Optim Energy, que transforma as vibrações de veículos e passos de pedestres nas estradas em corrente elétrica. É diferente das fontes de energia renováveis estabelecidas, incluindo eólica ou solar, porque gera energia sem depender de mudanças climáticas. Ao mesmo tempo, nenhuma bateria e nenhuma conexão elétrica a uma fonte de alimentação externa são necessárias.

A Optim Energy executou um programa piloto de sucesso nos bairros de Jeremiah, Makawo na parte norte de Serra Leoa e Kuntoluh a leste de Freetown. Com apenas dois dispositivos, a start-up forneceu eletricidade gratuita para 150 residências, compreendendo cerca de 1.500 cidadãos, bem como 15 escolas onde frequentam mais de 9.000 alunos.

Jeremiah está atualmente desenvolvendo planos de expansão para o setor de saúde, que precisa de energia para resfriar medicamentos e vacinas e criar luz suficiente para o tratamento de pacientes após o anoitecer.

O vencedor do ano é bolsista do Milênio de Impacto Acadêmico das Nações Unidas e a Optim Energy foi eleita a Iniciativa de Energia mais Inovadora em 2020 pelo Grupo Principal das Nações Unidas para Crianças e Jovens (UNMGCY) e pelo Grupo Constituinte de Jovens do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 7. Jeremiah também é um dos 100 melhores jovens líderes de conservação africanos do WorldWildlife Fund. Se ele ganhar o Prêmio do Estudante Global, Jeremiah usará o dinheiro do prêmio para expandir a Optim Energy para atingir 100.000 pessoas até 2030.

Os outros 10 finalistas do Global Teacher Prize 2021 foram Ana Maria Stelman da Argentina, Breanna Heels do Canadá, Bryant Acar das Filipinas, Diana Lorena Rubio do México, Evans Odei de Gana, JulineRault da França, David Swanston do Reino Unido, Rebecca West da Austrália e Soraya Motaharnia do Irã.

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